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牧草ロール

夏から秋にかけて北海道を旅していると、広大な牧草地にロールケーキのような牧草の塊が転がっている風景をあちこちで見かけます。
この牧草ロール「ロールベール」は、1つの大きさが直径約1.5m、重さが約350kgもあり、1年を通して牛たちの餌となるものです。

牧草地に転がる牧草ロール。黒いビニールに包まれている
牧草ロールの元になる牧草は、トラクターで刈り取られてから1~2日間、牧草地でそのまま天日乾燥されます。乾燥が終わると、トラクターに牽引された「ロールべーラー」という農業機械を使って集められ、ある程度の量(大きさ、密度)が機械の中にたまると、ひもで巻かれてタマゴが産み落とされるように、ポコッと機械から牧草ロールが出てきます。

 細長くかき集めた牧草を、トラクターの後ろに繋いだ農業機械がどんどん食べていく
トラクターの動きが止まった。う…うまれる牧草ロールが生まれた

乾草(干し草)としてそのまま牛たちの餌になるものもあれば、できあがった牧草ロールを白や黒のビニールで巻いて保存されるものもあります。ビニールで外気と遮断することによって、中の牧草を発酵させ「サイレージ」という餌を作っているのです。
人間の食べ物だと牛乳とヨーグルトの違いみたいな感じでしょうか。

トラクターに繋がれた農業機械を、転がっている牧草ロールの後ろに位置を合わせて停め、大きなアームを使って台の上に載せます。機械の上で牧草ロールは縦に回転させられながら、中が見えなくなるまで水平方向にラップで巻かれていきます。
巻き終わると、牧草地にポイッと放たれます。ロールベールラップサイレージのできあがり!

サイレージを作る施設としては、大きな煙突に帽子をかぶせたような形をしたサイロが古くから使われていました。
しかし、サイロを建造してサイレージを作るよりも、このロールベールを作るほうが、労力もかからず、低コストで済むことから、日本ではサイロは使われなくなってきています。(2005年記、2011年、2017年更新)

使われなくなったサイロたち。上は煉瓦造りのもの
大きさの異なる兄弟サイロ
双子のサイロ
住居・牛舎一体型のサイロ
珍しい四角いサイロ

 

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